Playoffs NBA

El bahiense que vive en Phoenix y esta noche irá a la cancha para alentar a Campazzo

7/6/2021 | 06:00 |

Mariano Arribas conoció en Bahía a una estadounidense que ahora es su esposa. Su historia para llegar a ser hoy uno de los espectadores del primer juego entre los Suns y Denver.

Mariano, con la 7 de Argentina. Tomará el tren hasta el estadio y será "el" hincha de Facu.

 

Por Fernando Rodríguez

Twitter: @rodriguezefe

Instagram: ferodriguez_

 

   Ese entusiasta arquerito de Liniers, egresado de la Escuela de Comercio y, más acá en el tiempo, periodista de “La Nueva” durante siete años, de un día para otro se encontró viviendo en Phoenix.

   Primero trabajó para la cadena Telemundo Arizona y hoy, alejado del periodismo, cumple funciones en la Clínica Mayo.

   Hay que remontarse a septiembre de 2005 para entender cómo el bahiense Mariano Arribas será hoy uno de los pocos -o tal vez el único- hincha argentino de Denver en el Phoenix Suns Arena (hasta hace poco Talking Stick Resort Arena), donde el local recibirá –desde las 23, televisa ESPN- a los Nuggets de Campazzo.

   El por entonces pelilargo, acostumbrado a deambular por las calles bahienses, conoció a la estadounidense Wendy Redford, cuando ella llegó a nuestra ciudad en un intercambio estudiantil.

   Él tenía 18 años y ella 19. Disfrutaron cuatro meses juntos hasta que llegó el momento de despedirse.

   Al dolor de ambos solo lo calmaban las promesas de reencuentro. Y cada uno tomó su rumbo. Había sido algo más que un amor de “verano”. Por eso, ni la distancia apagó esa llama que se mantiene encendida hasta el día de hoy.

   Casi como sin rumbo, aunque sabiendo dónde quería llegar, Mariano planificó un viaje de placer con su amigo Juan Ignacio Fiore y en la hoja de ruta –consciente o inconscientemente- incluyó Phoenix. ¿Phoenix? Sí, Phoenix.

   “Sólo voy a pasar a visitar a Wendy”, aclaró, acaso, anotando esa escala como una más.

   Lo cierto es que la ciudad de Arizona, la cual no era su destino final, resultó su última parada.

En familia. Marco, Mariano, Wendy, Cora y el inseparable Toby.

 

   Casi 16 años después de haberse conocido en Bahía, las vueltas de la vida encuentran a Mariano y Wendy viviendo en Phoenix, casados y con dos hijos estadounidenses: Marco (próximo a cumplir 3 años) y Cora (va para un año).

   A ellos, su papá hoy les contará orgulloso antes de la salir para el estadio -que se encuentra en tren a unos 25 minutos de su casa- que va a ver al argentino que juega al básquet en Denver.

   “Te cuento que Marco es fanático del relator de Denver (Chris Marlowe) que dice ‘un, dos, tres, para Facu’, y lo pronuncia bastante bien. Así que –asegura Mariano- la familia está muy consustanciada con Facundo”.

   —¿Cuándo empezaste a ilusionarte con este posible cruce?

   —Yo contemplaba más la posibilidad real de ir a verlo a Denver, que tener un cruce acá. La hermana de Wendy vive en Denver y hace dos semanas tuvo su primer hijo. Cuadraba todo para ir en caso de que pasaran los Nuggets, aunque la logística no era sencilla. Y cuando terminó el sexto partido y avanzó, quedó el televisor de fondo, apareció el cuadro de playoffs y ahí me percaté que estaba a un triunfo de los Suns contra Lakers para ver a Facu acá. Ahí empecé realmente a ilusionarme, al punto que a las 5 de la mañana ya había comprado la entrada.

Mariano será uno de los tantos espectadores que hoy disfrutará. ¿Festejará?

 

   —¿Existe algún protocolo particular para quienes asisten al estadio?

   —Barbijo y distancia al momento de ingresar al estadio. Creo que en algunos estadios, a quienes están en las primeras filas les exigen un resultado negativo de COVID.

   —¿Cuánto público estiman que habrá en el estadio?

   —Estiman unos 16 mil espectadores y la capacidad es cercana a los 20 mil.

   —¿Por quién vas a hinchar?

   —Voy a ir con un amigo (Aaron Martin) que todavía no puede creer que vaya a hinchar por Denver, aunque, en realidad, una victoria de los Suns no me caería mal. Yo lo único que quiero es que le vaya bien a Facu, más allá del resultado, los colores y el corazón tira.

Chris Paul, la estrellita de los Suns.

 

   —¿Qué significan los Suns para la ciudad?

   —Están manija y súper involucrados con el equipo, especialmente desde la llegada de Chris Paul. Hace muchísimo tiempo que Phoenix no era protagonista de una serie de playoffs.

   —¿Cómo ven la serie contra Denver?

   —Están confiados; consideran que Denver es Jokic y cuatro más. Inclusive, le tenían más miedo a los Lakers que a Denver.

Lo que analizan los medios locales.

 

   —¿Ya viste jugar a algún argentino?

   —Vi jugar a Manu en San Antonio y acá en Phoenix. También a Pato Garino y Nico Laprovíttola, cuando vinieron a jugar un partido de pretemporada con los Spurs.

   —¿A la distancia, te podremos identificar en la pantalla por alguna vestimenta en particular?

   —En condiciones normales no debería aparecer en televisión, porque mi asiento está casi a nivel del techo, je. De todas maneras, voy a ir con la 7 de la Selección que me compró mi hermano (Tomás).

   Mariano puede sentirse un privilegiado. Esta noche vivirá desde muy cerca la presencia de Facu Campazzo y lucirá con mucho orgullo la camiseta argentina, esa que, a pesar de la distancia, siempre lleva en su corazón. Que lo disfrutes...

Detalles de la serie

   Phoenix y Denver se enfrentarán al mejor de siete

   Los Suns terminaron segundos en la fase regular y llegaron a semifinales tras eliminar a los Lakers, 4-2.

   Denver, por su parte, fue tercero y dejó en el camino a Portland: 4-2.

   Phoenix tiene entre algodones a Chris Paul, con problemas en un hombro, y cuenta con otra figura como Devin Booker.

   Esta temporada se enfrentaron en tres oportunidades, con dos victorias para Phoenix. De todos modos, la realidad era diferente, porque en los Nuggets aún estaba sano Jamal Murray y, además, no contaban con Austin Rivers y Aaron Gordon.

   Denver intentará llegar a las finales del Oeste por quinta vez y, de conseguirlo, será la primera consecutiva.

   Mientras que Phoenix fue finalista por última vez en 2010.

   Hoy también se enfrentarán, a las 20.30, Brooklyn (1)-Milwaukee (0), en el segundo juego correspondiente a una de las semifinales del Este.

   En el primer juego, los Nets se impusieron, por 115 a 107.

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