Bahía Blanca | Domingo, 14 de agosto

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Por más zapatillas: el merendero Los Principitos sigue con la campaña escolar

“El calzado es uno de los elementos de mayor valor. Hoy no cuesta menos de $ 3.500 y acá atendemos familias que tienen hasta 8 hijos”, dijo Pamela Abarca, referente de la ONG. 

El trabajo de las madres que colaboran en el merendero Los Principitos, en una imagen del último miércoles. / Fotos: Tomás Bernabé-La Nueva.

Guillermo D. Rueda / grueda@lanueva.com

   “Hace varias semanas que iniciamos la campaña y, si bien nos ha ido bastante bien, aún no logramos un número importante de zapatillas para los chicos que están en el ciclo escolar”.

   Lo dijo Pamela Abarca, referente del merendero Los Principitos, ubicado en Necochea 2109, en pleno barrio Enrique Cabré Moré de nuestra ciudad.

   “En esos días también llegó mucha ropa, hicimos el roperito y la gente se llevó todo. Eran cosas muy lindas y de buena calidad”, sostuvo.

   “Pero están faltando más de 100 pares de zapatillas para completar las necesidades de las distintas familias que asistimos”, añadió.

   La campaña por las zapatillas surgió tras las consultas a las familias.

   “Es algo que siempre hacemos para conocer con exactitud los requerimientos más urgentes”, contó Abarca, en diálogo con La Nueva.

   “Tenemos dos grupos de WhatsApp. El del merendero, donde están las familias que vienen desde hace un tiempo largo, y otro, que denomino alternativo, integrado por recientes que se incorporan”, explicó la referente social.

   En este último segmento, hay familias que están colaborando por un tiempo en el merendero y que, luego, se alejan cuando alguien del grupo consigue trabajo.

   “De allí surgió la necesidad de esta campaña. Esta vez no fue respecto de útiles escolares, que por ahí se pueden comprar, que se tienen desde el año pasado y que están en buen estado”, comentó.

   “Las zapatillas están muy caras, especialmente cuando se trata de familias con varios chicos. Es un producto que hoy cuesta entre 3.500 y 5.000 pesos”, afirmó.

   Abarca señaló que en el merendero atienden a una familia que tiene 8 niños.

   “¿Qué número de zapatillas? El segmento más demandado está entre el 30 y el 35, pero en realidad todos son aceptados porque tendrán el mismo destino”, aseguró.

   Una vez recepcionadas, las zapatillas son sometidas —si es necesario— a arreglos y lavado para dejarlas en las mejores condiciones posibles. Esta tarea la realizan las propias madres que colaboran en Los Principitos.

   Más allá de esta campaña en particular, el merendero cubre las necesidades de casi 150 familias.

   “Nuestra demanda es la de siempre con productos como leche, cacao, galletitas, pan y azúcar. Por fortuna, siempre hay alguien que está colaborando”, expresó.

   Pamela Abarca tiene formación salesiana y, siguiendo el mensaje de Don Bosco, creó el merendero en 2015.

   “En un momento dije que, a mi edad, ya debía buscar un lugar y echar raíces. Y este es un barrio nuevo, que no tiene sociedad de fomento y hay mucho por trabajar”, dijo.

   La sede del merendero (Necochea 2109) es propiedad de la madre de Pamela Abarca, que lo cedió para este fin.

   “Ahora tenemos un terreno en Punta Alta al 2200. La intención es comenzar a construir allí nuestro lugar y trasladarnos en un futuro”, contó.

   “Habíamos pedido contenedores, entre otras entidades al puerto de Bahía Blanca, pero no los pudimos conseguir. Pero seguiremos gestionando”, señaló, para poder dar una mejor atención a las familias que asisten en la calle Necochea.

   “De todos modos, donde estamos es un lindo lugar, cómodo y adecuado ahora con chapas nuevas”, aseguró Abarca.

   Los planes a futuro incluyen un centro de formación y talleres para chicos y preadolescentes; clases particulares; música y demás.

   “Más allá de la merienda, lo que pretendemos es que todos se sientan contenidos”, indicó.

“Hacemos campañas; nunca pedimos dinero”

   “Esto siempre lo dejamos en claro y así queda reflejado en los medios y en nuestras redes sociales. Hacemos campañas; nunca pedimos dinero”.

   Para Pamela Abarca, la transparencia en el accionar del merendero Los Principitos es, acaso, su principal valor.

Pamela Abarca, referente del merendero Los Principitos.

   “Siempre les aclaro a las mamás que no pido, sino que hago campaña. Porque lo ideal no es pedir y pedir, sino encontrar la forma en que la gente pueda colaborar de alguna manera”, explicó.

   Abarca recordó que el merendero Los Principitos hace dos campañas, eventualmente tres, por año.

  En el corriente año se inició la de zapatillas; se prevé otra para el día del niño y, acaso, en el mes de diciembre, por la cercanía de las fiestas de Navidad y fin de año.

Los contactos, así como para conocer lo que realiza la ONG, se pueden hacer a través de Facebook e Instagram: merenderoslosprincipitos

   También al WhatsApp 291 5 037813, donde se puede coordinar, incluso, el retiro de donaciones a domicilio, para lo cual existen voluntarios que realizan la tarea.

   Asimismo, se puede visitar la sede de Necochea 2109 (Estación Algarrobo), del barrio Enrique Cabré Moré.