De acuerdo a un estudio

Estrés: los masajes breves promueven la relajación

23/11/2020 | 06:30 |

Una pequeña sesión de 10 minutos de masajes estimula nuestro sistema nervioso parasimpático. Bien vale hacerse un tiempo para neutralizar la sobrecarga diaria.

   Son tiempos de estrés. Pandemia y cuarenta mediante, la sobrecarga que implica el home office sumado a la escuela virtual, más el cuidado de los mayores si los hay, todo sin salir de casa, se hace sentir en el cuerpo.

   Una encuesta de Bumeran realizada sobre personas mayores de 18 años en toda la región incluso mostró que los argentinos estamos entre los más estresados: el 87,9% refiere síntomas de ‘burnout’. Es más, un 22% mencionó un agotamiento fuera de lo normal por la carga excesiva de trabajo, la imposibilidad de desconectarse del trabajo, aunque la jornada laboral haya finalizado (22%) y una sensación de estrés generalizada (12,8%).

   “Los cambios de rutina de grandes y chicos, los protocolos sanitarios que no debemos olvidar y el nivel de atención que requieren las videollamadas, representan un gran esfuerzo cognitivo para las personas; sumado a que hemos perdido la estabilidad y anticipación que nos otorgaba la rutina”, comentó el doctor Pablo López, psicólogo y Director académico de Fundación INECO, que señaló que en un contexto de elevado estrés, que se mantuvo por mucho tiempo a causa de la pandemia y las medidas de aislamiento, los síntomas del estado de fatiga cognitiva se volvieron muy presentes.

   Con la pandemia sin fecha de finalización en el horizonte, podemos recomendar un masaje… ¡Y no es chiste! Un estudio alemán reciente muestra que bastan una pequeña sesión de 10 minutos de masajes para bajar nuestros niveles de estrés. Más precisamente, lo que sugiere el estudio es que los masajes tienen la capacidad de estimular nuestro sistema nervioso parasimpático (PSNS, según sus siglas en inglés), de modo tal que períodos cortos de relajación con masajes pueden ser psicológica y fisiológicamente regenerativos.

   “Para manejar mejor los efectos negativos del estrés, debemos comprender su opuesto: la relajación. Las terapias de relajación son muy prometedoras como una forma holística de tratar el estrés, pero se necesita una evaluación científica más sistemática de estos métodos”, comentó el profesor Jens Pruessner, investigador del laboratorio de neuropsicología de la Universidad Konstanz, quien acaba de publicar sus hallazgos en la revista “Scientific Reports”.

   Evaluación científica fue justamente lo que se propuso Pruessner. Para su estudio, dividió a los participantes en tres grupos: el primero recibió masajes de cabeza y cuello de 10 minutos con una presión moderada destinada a estimular el nervio vago –nervio que contiene el 75% de las fibras nerviosas del sistema nervioso parasimpático, fibras que luego se ramifican en los órganos del cuerpo con los que interactúa el sistema. El segundo grupo de personas recibió masajes mucho más suaves en el cuello y los hombros de 10 minutos como un medio para determinar el efecto de activación de PSNS del simple contacto táctil.

   Un tercer grupo de control se sentó en una mesa para relajarse durante 10 minutos, o sea, cero masajes… Los efectos de la relajación con y sin masaje fueron evaluados a partir medidas fisiológicas y psicológicas capaces de dar cuenta de la activación del sistema nervioso parasimpático. Una de esas medidas fue la llamada variabilidad de la frecuencia cardíaca (VFC), que mide las variaciones en los intervalos de tiempo entre latidos y que, cuanto mayor es, más relajada y desestresada se encuentra la persona.

Conclusiones de la investigación

   1. Los voluntarios de los tres grupos tuvieron niveles de VFC más altos. Los aumentos más drásticos correspondieron a quienes habían recibido masajes.

   2. El simple contacto táctil demostró ser tan efectivo para ayudar a una persona a relajarse como un masaje diseñado específicamente para activar el PSNS.

   3. “Son muy alentadores los hallazgos de que breves períodos de desconexión son suficientes para relajar no solo la mente sino también el cuerpo”, aseguran.

   4. Además los expertos internacionales sostienen que agregar un masaje relajante hace aún más para aliviar los efectos físicos y mentales del estrés.

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