Cáncer de colon: la importancia de detectarlo a tiempo

Hay 15.700 nuevos casos por año

Cáncer de colon: la importancia de detectarlo a tiempo

11/5/2019 | 06:30 |

Nueve de cada diez pacientes podrían curarse si es diagnosticado tempranamente. Es el segundo más frecuente en la Argentina.

   El cáncer de colon es el segundo tipo más frecuente en la Argentina y, si se lo detecta tempranamente, presenta altas tasas de curación, por lo que los especialistas aseguran que es fundamental la prevención y el diagnóstico a tiempo.

   Entre los tipos de cáncer, el de colon es el segundo más frecuente, con cerca de 15.700 nuevos casos por año, representando el 12,6% del total de tumores, detrás del de mama y por encima del de próstata, según datos de 2018 del Instituto Nacional del Cáncer.

   En 2017, unas 7.511 personas murieron por cáncer de colon en el país, lo que implica más de 20 argentinos por día en promedio y además 7 de cada 10 argentinos de entre 50 y 75 años no se realizaron ningún tipo de estudio para detectarlo, según la Encuesta Nacional sobre Factores de Riesgo para Enfermedades No Transmisibles llevada a cabo en 2013 por el Ministerio de Salud.

   Los especialistas destacan la importancia de detectarlo a tiempo, ya que la gran mayoría de los pacientes puede curarse si se diagnostica y trata de manera temprana, por lo cual recomiendan concurrir al gastroenterólogo para realizarse los estudios correspondientes antes de que aparezcan síntomas.

   Además, el cáncer de colon tiene una lesión precursora, el pólipo adenomatoso o adenoma, que si se detecta y se extirpa mediante la colonoscopía permite prevenir la enfermedad en la mayoría de los casos.

   En aquellas ocasiones en las que se detecte tardíamente, el escenario es mucho más complejo, aunque hay disponibles alternativas terapéuticas efectivas que contribuyen a mejorar la calidad de vida y el pronóstico de la enfermedad.

   Los dos exámenes más frecuentemente utilizados para la prevención y detección temprana del cáncer de colon son el test de sangre oculta en materia fecal y la colonoscopía.

   El primero se realiza en el hogar con un insumo médico sencillo y la colonoscopia conlleva una sedación leve con anestesia y permite examinar el interior del colon y recto a través de una cámara que se ubica en un tubo flexible.

   En este último examen se utiliza equipamiento avanzado a cargo de profesionales experimentados y de detectarse un pólipo este puede ser extraído en el mismo estudio.

   “Estos exámenes son necesarios para la prevención y/o detección temprana. Algunos pacientes aún presentan reticencias a realizarse una colonoscopía, pero la realidad es que se trata de un procedimiento indoloro y puede ayudar a detectar lesiones premalignas o cáncer de colon en etapa temprana y su tratamiento permitirá salvar muchas vidas”, expresó Ubaldo Gualdrini, médico gastroenterólogo y Miembro del Servicio de Coloproctología del Hospital de Gastroenterología Dr. Carlos B. Udaondo.

   Por su parte, la cirujana proctóloga Karina Collia señaló que “Todos los mayores de 50 años deben visitar al especialista y realizarse estudios”.

Síntomas y factores 

   Algunos de los síntomas que podrían indicar la presencia de esta condición son cambios en la evacuación intestinal, sangrado en la materia fecal, dolor abdominal o rectal recurrente, anemia o pérdida repentina de peso. 

   Sin embargo, lo ideal es acudir a la consulta antes de la aparición de los síntomas, ya que los mismos suelen presentarse en las etapas más avanzadas.

   Existen ciertos factores que pueden aumentar las posibilidades de tener cáncer de colon, entre los que se destacan ser mayor de 50 años, tener antecedentes de pólipos o de cáncer colorrectal en la familia o padecer enfermedad inflamatoria intestinal.

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