Bahía Blanca | Martes, 16 de agosto

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La colonización de China: la autocracia se extiende y Occidente está observando

Si EE. UU. y Europa quieren defenderse en la confrontación con las grandes potencias autoritarias, necesitan el apoyo de todas las personas de ideas afines. En lugar de dejar las democracias de América Latina en manos de China, deberían promoverlas e involucrarlas activamente.

   Los chinos no son bienvenidos en todas partes de América Latina: tiendas de campaña de residentes indígenas que protestan contra la mina de cobre china Las Bambas. La invasión rusa de Ucrania dejó en claro al mundo que tres décadas después del final de la Guerra Fría, hemos entrado en una nueva confrontación global entre las democracias occidentales y las grandes potencias autoritarias. Es probable que el presidente Putin pierda esta guerra. Pero el verdadero desafío para Occidente en este siglo será la China autoritaria. Al hacerlo, será crucial que los países que adopten los valores democráticos occidentales muestren unidad frente a la amenaza autoritaria. Gran parte de los países latinoamericanos también pertenecen a esta comunidad de valores. Ninguna otra región del mundo está tan estrechamente ligada a Europa y Estados Unidos en términos de cultura y valores. Hasta el día de hoy, son principalmente los descendientes de inmigrantes europeos quienes dominan la vida política y económica en América Latina. Se puede objetar que América Latina estuvo conformada por dictaduras militares hasta el final de la Guerra Fría, pero es fácil olvidar que una proporción significativa de europeos tampoco vivió en una democracia hasta 1945. En todo caso, en los últimos treinta años ha prevalecido un orden social democrático en la mayoría de los países latinoamericanos. Hasta ahora, esto se ha mantenido en gran medida a pesar de la reciente crisis económica, que ha empujado a sectores de la población nuevamente a la pobreza, y a pesar de los graves estragos de Covid.

Búsqueda de materias primas y mercados

   Pero desde el cambio de milenio en América Latina la influenciade la autocracia china ha crecido rápidamente. Esto hasta el punto en que comienza a suplantar la supremacía occidental. En 2000, sólo el 1,1 por ciento de las exportaciones de la región se dirigieron a China. En 2018, antes de que comenzara la pandemia, ya era del 21 por ciento, si no se incluye a México, que está muy ligado a Estados Unidos. China ya ha superado claramente a los EE. UU., a los que solo se dirigió el 15 por ciento de las exportaciones en el mismo año. China también está desempeñando un papel cada vez más importante como prestamista. Desde 2005 hasta el estallido de la pandemia de corona, proporcionó un total de $ 141 mil millones a los países de la región, más que el Banco Mundial, el Banco Interamericano de Desarrollo y el Banco de Desarrollo de América del Sur juntos. De las cinco economías más grandes de América del Sur, China es ahora el socio comercial más importante para Brasil, Chile y Perú y el segundo más importante para Argentina y Colombia. China también ha prestado especial atención a la expansión de la infraestructura regional. El presidente Xi Jinping prometió en 2015 invertir 250 mil millones de dólares en diez años. Desde 2017, los países latinoamericanos han podido unirse al principal proyecto de política exterior y económica de China para construir una infraestructura global: la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI). Su objetivo es construir puertos, carreteras, vías férreas y represas bajo el liderazgo chino. Siete de los nueve países de habla hispana en América del Sur, incluidos Argentina, Chile y Perú, ahora se han unido al BRI. De las seis economías más grandes de América Latina, solo faltan Brasil, México y Colombia.

Se crean dependencias

   Lazos económicos más estrechos con China significan que están surgiendo más y más grupos de interés pro-chinos, incluso en círculos que tienen poco que ver ideológicamente con el PC chino. Por ejemplo, la agricultura de exportación brasileña, cuyo principal cliente es China, está instando al presidente Bolsonaro a mejorar las relaciones con China. Asimismo, la élite empresarial chilena ahora se considera pro-china . China es ahora el socio comercial más importante de Chile, muy por delante de Estados Unidos. Además, China trabaja con las élites políticas, empresariales y académicas para convencerlas de la superioridad del sistema político chino. Esto sucede en particular con las invitaciones pagadas para viajes de estudio y conferencias en China. Se intenta convencer a los visitantes de que el modelo de desarrollo chino sin democracia es superior al occidental. Esto tiene la intención de legitimar el gobierno de un solo partido. En 2017, Xi anunció que 15 000 miembros de partidos de todo el espectro político serían invitados a China para 2023. El trabajo de cabildeo chino ciertamente puede apuntar a éxitos. Por ejemplo, el candidato de Beijing, Qu Dongyu, superó al candidato estadounidense en la elección de director general de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) de 2019, gracias en parte a los votos de la mayoría de los latinoamericanos.

Doctrina Monroe olvidada

   El país con más probabilidades de contrarrestar la expansión de China es, por supuesto, Estados Unidos. Ya en 1823, el presidente estadounidense James Monroe había formulado la doctrina que lleva su nombre, según la cual los EE. UU. consideraban todo el doble continente americano como su esfera de influencia y amenazaban con intervenir si interferían estados extranjeros, en ese momento las potencias coloniales europeas. estaban destinados. Este fue el principio rector para los estadounidenses hasta el cambio de milenio, a menudo criticado en la propia región. Pero con la actual expansión china de todas las cosas, parece haber sido olvidado. Las políticas del presidente Donald Trump tuvieron un efecto particularmente devastador. Vio a América Latina principalmente como una región problemática que dificultaba la vida de los EE. UU. con la inmigración ilegal, el tráfico de drogas y el crimen de pandillas. En lugar de fortalecer las fuerzas democráticas de la región, apoyó a los presidentes cada vez más autoritarios del norte de Centroamérica con la esperanza de frenar la migración ilegal. Sus frecuentes comentarios despectivos sobre los vecinos del sur significaron que la ya dañada reputación de los EE. UU. se hundió en el sótano de la población allí.

   En los cuatro años de mandato de Trump, visitó la región solo una vez, en 2018 para la cumbre del G-20 en Buenos Aires. En cambio, Xi Jinping ya ha visitado doce países latinoamericanos, más de los que han visitado juntos Trump y Barack Obama. La pandemia de Covid impulsó aún más la posición de China en la región. Mientras que EE. UU. y Europa se limitaron en gran medida a combatir la enfermedad en casa, Beijing apoyó a América Latina desde el principio con grandes entregas de máscaras, trajes protectores y kits de prueba, y luego con vacunas.

Socio indispensable de Occidente

   América Latina no es una cantidad despreciable. Con una población que es alrededor de una vez y media la de la UE, un producto interior bruto en crecimiento que actualmente es de alrededor de un tercio del de la UE y como un importante proveedor de materias primas a nivel mundial, se recomienda a Occidente como un importante socio estratégico en la competencia entre democracias y autoritarias Grandes potencias China y Rusia. Dada la falta de interés de Occidente, muchos políticos latinoamericanos de todos los campos ven a China como un aliado potencial pragmático y confiable. Sin embargo, es una ilusión si creen que pueden tener un diálogo entre iguales con Beijing. China busca en América Latina materias primas, mercados y apoyo político para su proyecto de expansión global. No considera a los países aliados como socios iguales. Más bien, China se ve a sí misma como una nación líder alrededor de la cual otros países deberían agruparse como satélites.

   Es cierto que las experiencias de América Latina con los EE. UU. como potencia regional no siempre fueron buenas. Pero al menos las dos regiones del continente americano comparten valores culturales y políticos comunes. Las experiencias más recientes también muestran que la cooperación con los chinos no está exenta de problemas. Por ejemplo, una gigantesca central hidroeléctrica china en Ecuador ha resultado ser un proyecto muy sobrevaluado y con grandes problemas ambientales. En Perú, se está produciendo una confrontación violenta entre los residentes locales y una gran mina china por el incumplimiento de esta última de las compensaciones acordadas contractualmente. Las rígidas condiciones de pago de los préstamos chinos tampoco hacen que la cooperación con China parezca ventajosa.

   La creciente influencia de China amenaza con socavar las incipientes democracias de la región. Ya se pueden identificar tendencias autoritarias crecientes en varios países. Es de temer que la promoción china de un modelo de desarrollo autoritario dé a tales intentos una nueva base de legitimidad. Lo que se requiere en respuesta a esto es una política occidental que promueva específicamente la democracia en la región y castigue el comportamiento autoritario. La mayoría de la población mundial vive en regímenes autoritarios. En la competencia entre sistemas políticos, Occidente no puede prescindir de una América Latina democrática como aliada.