Bahía Blanca | Lunes, 20 de mayo

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1960, el año que marcó un hito en la historia de la Unión de Rugby del Sur

El seleccionado mayor ganó esta temporada su primer partido en el campeonato Argentino. Además, fue el primer rival para el combinado Provincia de Buenos Aires. Nombres y curiosidades. 

Parte del plantel de la URS, en una visita a la prensa. Parados, desde la izquierda: Roberto Pérez Osorio (DT), José M. Masciovecchio (dirigente), Rodolfo Barros, José Ramón Iturrioz, Edgardo Gómez (DT), Néstor Del Río, Daniel Tappatá, un seguidor del equipo, Paul Niblock. Sentados, desde la izquierda: Hugo Barzola, Lorenzo Vergara (presidente URS), Néstor Borelli, Thurlig Hawkins, Héctor Morgade y Luis María Sahores.

Por Ricardo Sbrana - rsbrana@lanueva.com

(Nota de la edición impresa)

   La temporada 1960 del rugby argentino tuvo algunos momentos que hoy son hitos en su historia y también en la de la Unión de Rugby del Sur.

   Ese año el interior construyó un frente común para lograr visibilidad dentro de la Unión Argentina de Rugby, frente a la hegemonía porteña. Así surgió la subcomisión de Asuntos del Interior, presidida por Leopoldo L.R. Houssay, desde donde se creó rápidamente el seleccionado de Provincia de Buenos Aires. Al que, por otra parte, la URS tuvo el honor de enfrentar en el estreno del combinado bonaerense en el Argentino de mayores 1960. Pero antes de este partido la URS escribió otro capítulo muy bueno y del que el próximo jueves 27 se cumplirán 60 años: su primera victoria en el certamen nacional.

   La URS se constituyó en 1953 bajo el nombre “Liga de Rugby de Bahía Blanca”. Pero fue recién tras varias revisiones a los estatutos y cinco años de espera hasta que UAR la incluyó en el Argentino.

   Luego de un debut amargo en 1958 ante Mar del Plata -goleada por 28 a 0 en Parque Camet, el 24 de agosto- la dirigencia le prestó más atención al seleccionado. En 1959 el presidente de la URS, Carlos “Peto” Vergara, designó a Edgardo “Cacho” Gómez como DT. Le pidió dotarlo de una preparación técnico-táctica pero también física, el déficit en el '58.

 

La URS se constituyó en 1953 bajo el nombre “Liga de Rugby de Bahía Blanca”. Pero fue recién tras varias revisiones a los estatutos y cinco años de espera hasta que UAR la incluyó en el Argentino.

 

   Por la característica del Argentino de mayores -partidos a simple eliminación- y por un capricho de UAR que se extendió increíblemente hasta 1986 (Sur era eliminado tras su primer partido por Provincia, La Plata, Rosario y/o Buenos Aires, los mejores), el combinado de nuestra ciudad no tuvo oportunidad de mostrar cambios ese año, en la derrota ante La Plata 24-3.

Armado y preparativos

   Para la temporada 1960 la URS preparó mejor a su representativo. Creó una comisión seleccionadora en la que Roberto Pérez Osorio fue el head coach, con la colaboración de Cacho Gómez y el doctor Néstor Barga. Para llegar de la mejor manera al primer partido contra Alto Valle, se jugaron un par de amistosos con los preseleccionados.

   En la semana del partido, el jueves 25, se efectuó un último entrenamiento al atardecer en el gimnasio de la Escuela de Comercio. Y el viernes 26 una reunión con los jugadores en la biblioteca del club Argentino. A la noche el equipo viajó a Neuquén.

 

   En 1959 el presidente de la URS, Carlos “Peto” Vergara, designó a Edgardo “Cacho” Gómez como DT del seleccionado. Le pidió dotarlo de una preparación técnico-táctica pero también física, el déficit en el '58.

 

   La delegación estuvo conformada tan sólo por 16 jugadores. El color de la indumentaria de Sur fue casaca azul lisa, pantalones blancos y medias azules lisas. "Cacho" Gómez fue nombrado presidente de la delegación, Raúl Cappella capitán y Thurling Hawkins subcapitán. También acompañó en rol de dirigente José María Masciovecchio.

   Por los apellidos que llevó, la URS reflejó que estaba en proceso de recambio. Por un lado los referentes de la primera hora de Avestruces y Albatros (Barzola, Marcolini y Galgano más Chino Borelli y Capella, respectivamente) más el talento que se hacía notar en Sociedad Sportiva, que le aportó 7 de los 15 que jugarían. Universitario también aportó lo suyo: Héctor Di Liscia.

 En este plantel de seven de Sportiva, se ve a parte de los que jugaron en la URS ante Alto Valle: Raúl Urriza (parado, 1º desde la izquierda), Alberto Torres (sentado, 1º desde la izquierda, quien jugó por Alto Valle) y a su lado Daniel Tappatá y Horacio Morgade.

   La delegación contó con Thurling Hawkins, Jorge Maestro, Hugo Barzola, Héctor Morgade, Daniel Tappatá, Rodolfo Galgano y Raúl Urriza, backs; Raúl Cappella (capitán), Luis María Sahores, Oscar Marcolini, Rodolfo Barros, Paul Niblock, Néstor Del Río, Héctor Di Liscia y Néstor Borelli, delanteros. Como único jugador suplente viajó el segunda línea Héctor Blanco.

El logro de Sur

   El partido generó una expectativa inusual para el rugby del valle, cuyo plantel contó con dos jugadores que años después se destacaron en el rugby bahiense: Alberto “El Negro” Torres (Sportiva) y José “Pepe” Tumminello (Universitario).

   “Pese al corto tiempo que data la práctica de este juego quizá un poco extraño todavía en la zona, grande es la expectativa por lo que habrá de suceder a lo largo de los 80´ (minutos), en un acontecimiento de significación histórica para el rugby valletano”, publicó el diario "El Tribuno" de General Roca. Y agregó: “Los visitantes vienen presididos por una figura consular del ambiente de la oval bahiense: el señor Edgardo Gómez”.

 

   Por los apellidos que llevó, la URS reflejó que estaba en proceso de recambio. Por un lado los referentes de la primera hora de Avestruces y Albatros más el talento que se hacía notar en Sociedad Sportiva, que le aportó 7 de los 15 que jugarían.

 

   El partido se disputó en la cancha del 6º Batallón de Comunicaciones Motorizado, sobre la ruta 22. Allí la Unión de Rugby del Sur se impuso por 12 a 8, con tries de Urriza y Marcolini, más 2 penales de Hawkins.

Aunque de mala calidad, una escena de Sur-Provincia en Alem y Florida.

Provincia fue demasiado

   En la instancia siguiente –cuartos de final- Sur tuvo que verse cara a cara con el flamante seleccionado de Provincia, el domingo 11 de septiembre de 1960.

   La visita arribó en la tarde del sábado 10, capitaneado por Antonio Salinas, experimentado jugador de Olivos al que acompañaron otros valores que conformaban en ese momento la selección argentina. Y que meses antes habían enfrentado a Francia en tres test matches disputados en GEBA, en julio y agosto: Jorge Ríos, Enrique Neri, Ricardo Olivieri, Isidro Comas, Juan L. Guidi, Enrique Holmgreen, Guillermo Montes de Oca, Enrique Mitchelstein, Bernardo Aítor Otaño, Rodolfo Schmidt, Wessek y Eduardo Casanegra. Horacio Savino fue el presidente de la delegación (y entrenador), acompañado por Saturnino Racimo y Edmundo Caffarone. También bajaron a nuestra ciudad Federico Massini Ezcurra, por entonces un destacado dirigente de UAR, y el árbitro Carlos Uranga.

Los planteles de Sur (sentados) y Provincia tras el encuentro.

   Un dato de color fue que en la mañana del día del partido, a las 10.30, los integrantes del plantel de la URS fueron citados por el presidente “Peto” Vergara a una reunión en la biblioteca del club Argentino. Participaron de una charla sobre la interpretación de las reglas de juego ofrecida por el árbitro Carlos Uranga.

   La URS cayó por 39 a 5 en la cancha de Alem y Florida, tras un muy digno primer tiempo que perdió 13-5 con try de Tappatá convertido por Hawkins.

   El local formó con Héctor Pedemonte; Rodolfo Galgano, Hugo Barzola, Daniel Tappatá, Jorge Borgatti; Thurling Hawkins y Raúl Urriza; Raúl Cappella (capitán), Puggeroni, Paul Niblock; Héctor Di Liscia y Rodolfo Barros; Francisco Salas, Néstor Borelli, Néstor Del Río. Como suplente ingresó Héctor Morgade.

   Dos partidos de resultados y emociones diferentes, pero que ayudaron a crecer al combinado de nuestra ciudad.