Bahía Blanca | Viernes, 19 de abril

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Quiénes deben vacunarse contra el dengue en Argentina

Existen grupos prioritarios por ser personas con riesgo. Cuánto dura la protección y cuáles son los serotipos alcanzados.

El mosquito Aedes aegypti contagia el dengue, ya que es agente vector del virus.

El dengue está siendo el foco principal de preocupación este verano en todo el país, siendo catalogado como una situación de "alto riesgo sanitario".

Tanto las autoridades sanitarias nacionales como provinciales están alarmadas por la propagación de esta enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti, que resultó en un número sin precedentes de fallecimientos, con 71 víctimas durante la temporada anterior.

Profesionales advierten que el brote sigue en aumento, y que aún quedan 30 días por delante con cifras alarmantes. Mientras tanto, en las salas de emergencia de varios hospitales, decenas de personas acuden diariamente con síntomas de la enfermedad.

Una joven recibe la vacuna contra el dengue en Río de Janeiro.

Cómo se contagia el dengue

El dengue se propaga cuando un mosquito infectado —Aedes aegypti— se alimenta de la sangre de una persona que ya está enferma y luego pica a otras, transmitiéndoles la infección. Nunca se contagia de una persona a otra, ni a través de objetos o de la leche materna.

Esta enfermedad es endémica en más de 100 países y provoca alrededor de 390 millones de nuevas infecciones y 20.000 muertes anuales a nivel mundial, según datos proporcionados por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Argentina es un país endémico de dengue y en 2023 tuvo récord de casos y muertes.

Qué tipos de dengue hay

El virus del dengue, que pertenece al grupo de los Arbovirus transmitidos por artrópodos, añade una complejidad adicional a esta enfermedad. Se compone de 4 serotipos distintos llamados DENV-1, DENV-2, DENV-3 y DENV-4, los cuales comparten similitudes estructurales y patogénicas. Esto significa que cada uno de estos serotipos puede causar formas graves de la enfermedad, si bien se ha observado que los serotipos 2 y 3 están asociados con la mayor cantidad de casos graves y fallecimientos.

Cuando una persona se recupera de la enfermedad, desarrolla inmunidad contra el serotipo específico que la infectó, pero no contra los otros tres. Sin embargo, si se infecta con un serotipo diferente en el futuro, el riesgo de padecer dengue grave aumenta, pudiendo incluso desencadenar hemorragias severas.

El doctor Hugo Pizzi, infectólogo, Epidemiólogo, Magister en Salud Pública y Profesor de la Universidad Nacional de Córdoba, explicó que la situación del dengue en Argentina es grave. "El panorama es preocupante, ya que los casos de dengue están subiendo de una manera exponencial. Estamos llegando a los 50 mil casos, pero la gran preocupación son los 300.000 casos que ya contabiliza la Argentina desde el año 1997 con el primer brote grande ocurrido tras la gran inundación en Tartagal, Salta", precisó.

"Estas personas ya tienen un cuadro de dengue y son los más frágiles antes a posibilidad de que un mosquito las pique con otro serotipo, lo que puede llevar a la condición de dengue grave", agregó el experto.

El Hospital de Dhaka, en Bangladesh, en una reciente epidemia de dengue.

Cómo es la vacuna contra el dengue y cuántas hay

Además de combatir al mosquito vector de esta enfermedad, una estrategia efectiva que varios países, incluyendo la Unión Europea, Reino Unido, Indonesia, Brasil, Colombia, Filipinas, Tailandia, República Dominicana y Panamá, han implementado es la vacunación preventiva contra las manifestaciones más graves del dengue.

"La co-circulación de diferentes serotipos de dengue puede exponer a la población a un mayor riesgo de segundas infecciones por serotipos diferentes al de las primeras infecciones y esto puede aumentar el riesgo de formas más severas de dengue, que requieran hospitalización o que puedan ser mortales. Por eso, hacemos mucho hincapié en la necesidad del cuidado colectivo, de destruir los reservorios en donde el mosquito hembra pone los huevos infectantes, porque si evitamos los mosquitos, prevenimos el dengue. También es importante destacar el rol de la vacuna contra el dengue aprobada por ANMAT, que reduce la probabilidad de padecer formas graves y también de padecer formas sintomáticas", indicó la infectóloga Leda Guzzi.

Actualmente, existen dos vacunas contra el dengue: la CYD-TDV (Dengvaxia, del laboratorio Sanofi Pasteur) y la TAK-003 (Qdenga, del laboratorio Takeda). Ambas están autorizadas para su uso en varios países y son vacunas con virus vivos atenuados y tetravalentes.

"Con la vacuna Dengvaxia trabajamos muchos años. Era muy buena para los que habían padecido dengue, pero había habido accidentes muy delicados con personas vírgenes de dengue que se habían colocado la vacuna en forma preventiva, aunque se ha colocado en muchos países del mundo con millones de dosis, especialmente en Asia", aseguró Pizzi.

Protegerse del dengue es crucial por eso la vacunación suma una herramienta más.

Por otro lado, la Administración Nacional de Medicamentos, Alimentos y Tecnología Médica (ANMAT) aprobó en abril del año pasado el uso de la vacuna contra el dengue desarrollada por el laboratorio japonés Takeda para todas las personas mayores de 4 años, hayan cursado o no previamente la enfermedad.

Denominada TAK-003, esta vacuna se basa en el virus del dengue 2, al que se añade ADN de los otros tres serotipos para proteger contra cualquier tipo de dengue. Se administra en dos dosis con un intervalo de tres meses entre la primera y la segunda dosis.

TAK-003 recibió su primera aprobación en agosto de 2022 en Indonesia, seguida por la Unión Europea en diciembre de 2022 y el Reino Unido en enero de 2023, y en marzo de 2023 por ANVISA, la agencia sanitaria de Brasil.

Su principal mecanismo de acción es generar anticuerpos neutralizantes que brindan protección contra la enfermedad causada por cualquiera de los cuatro serotipos del virus del dengue. La vacuna activa múltiples componentes del sistema inmunitario, incluyendo anticuerpos y respuestas inmunitarias mediadas por células, según detalla el laboratorio Takeda.

"Esta vacuna, que se administra en esquemas de dos dosis con un espaciamiento de tres meses entre la primera y la segunda dosis, lleva varios años de investigación y desarrollo. Durante ese periodo se ha logrado confirmar su seguridad y eficacia, pudiendo ser administrada independientemente de que la persona haya tenido o no dengue previamente", explicó la doctora Daniela Hozbor investigadora principal del CONICET en el Laboratorio VacSal del Instituto de Biotecnología y Biología Molecular (IBBM) de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata.

El mosquito Aedes aegypti se caracteriza por tener patas negras y blancas.

"En 5 países de América Latina (Brasil, Colombia, República Dominicana, Nicaragua y Panamá) y en 3 países de Asia (Sri Lanka, Tailandia y Filipinas) se ha realizado un estudio clínico pivotal de fase III, doble ciego, aleatorizado y controlado con un grupo placebo (que no recibió la vacuna Qdenga). El Estudio de Eficacia de la Inmunización Tetravalente contra el Dengue (TIDES, por sus siglas en inglés), incluyó a 20.099 niños de entre 4 y 16 años aleatorizados en una proporción de 2:1 para recibir Qdenga o placebo, indistintamente de la infección previa por dengue. Sus resultados mostraron que, en aquellos que recibieron la vacuna se produjo una reducción del 80 % en el número de casos de fiebre causada por la infección por dengue confirmada (61 casos en 12.700 niños) en comparación con aquellos que recibieron el placebo (149 casos en 6.316 niños)", aclaró la infectóloga en una publicación de la Universidad de La Plata.

Y agregó: "La vacuna mostró también ser capaz de reducir la hospitalización debido al dengue en un 90 %. En los 18 meses posteriores a la segunda inyección, el 0,1 % (13 de 12.700) de los niños que recibieron la vacuna fueron hospitalizados debido al dengue confirmado, en comparación con el 1,0 % (66 de 6.316) de los niños que recibieron el placebo. En el estudio denominado DEN-301 se realizaron varios análisis exploratorios para calcular la protección a largo plazo desde la primera dosis hasta 4,5 años después de la segunda dosis. En este estudio se halló que la vacuna logró reducir un 84 % las hospitalizaciones por dengue y un 61 % los casos de dengue sintomático".

"Respecto a la flamante vacuna TAK-003, está disponible en todas las jurisdicciones, pero en la mayoría de los casos en forma privada. A partir de las obras sociales y de las prepagas se puede cubrir un 50 %. En forma gratuita se está colocando en Misiones y Salta. Hubo unas partidas pequeñas que se colocaron en su momento en Tucumán, en Formosa y Catamarca. Son dos dosis, una ahora y otra los 90 días. Tiene una cobertura de cuatro años y medio", sostuvo el doctor Pizzi.

Una ventaja importante de esta vacuna es su capacidad para ser aplicada en personas que han tenido previamente dengue, ya que son quienes corren mayor riesgo de desarrollar formas más graves de la enfermedad.

La vacuna Dengvaxia está aprobada en varios países de la región.

El Ministerio de Salud de la Nación aún no definió cuál será la estrategia respecto a la inmunización desde el Estado Nacional.

La incorporación de la vacuna al Calendario Nacional de Vacunación para ciertos grupos priorizados depende de la Comisión Nacional de Inmunizaciones (CoNaIn), que deberá evaluar la situación epidemiológica y luego podrá recomendar a la cartera sanitaria nacional cómo aplicar la vacuna en un programa público de salud.

Hasta que se den esos pasos, la vacuna estará disponible en los vacunatorios privados del país bajo receta médica. (Infobae)