El 70 % de las personas con esclerosis múltiple padecen trastornos cognitivos

Afecta la calidad de vida

El 70 % de las personas con esclerosis múltiple padecen trastornos cognitivos

13/4/2019 | 06:30 |

Aparecen como consecuencia del avance de esta enfermedad y están  vinculados fundamentalmente con procesar y recordar información, seguir conversaciones, mantener la atención y planificar u organizar con eficiencia.

   Las dificultades para procesar y recordar información, seguir conversaciones, prestar atención o realizar tareas secuenciales se presentan en el 70 por ciento de las personas con esclerosis múltiple y eso se conoce como alteraciones en la cognición. 

   Aunque es importante seguir toda la evolución de los pacientes y atender otras manifestaciones de la enfermedad, los expertos reconocen que es muy grande el impacto que estos trastornos pueden tener en la calidad de vida.

   “Los trastornos cognitivos son muy frecuentes, pero hasta hace pocos años atrás no se los consideraba, no se los exploraba y no se los prevenía. La mayoría de los pacientes son jóvenes y, si no se abordan adecuadamente, estas alteraciones pueden reducir la productividad laboral y ocasionar dificultades en la vida social”, refirió el doctor Edgardo Cristiano, médico neurólogo, Director del Centro de Esclerosis Múltiple de Buenos Aires del Hospital Italiano.

   Los especialistas coincidieron en que todas las personas con diagnóstico de esclerosis múltiple deberían ser evaluadas sistemáticamente desde el punto de vista cognitivo para detectar en forma incipiente cualquier avance, antes de que desencadene dificultades de ningún tipo. 

   “En la actualidad, contamos con distintos instrumentos de monitoreo para determinar la presencia de estas alteraciones y poder implementar los abordajes necesarios para evitar que lleguen a impactar en la vida diaria”, señaló la doctora Liliana Patrucco, jefa de la Sección de Enfermedades Desmienilizantes del Hospital Italiano.

   En ocasiones, algunos familiares o cuidadores consideran que los pacientes con esclerosis múltiple no pueden manejar un vehículo o extraer dinero de un cajero automático, pero eso no es lo habitual; generalmente, los trastornos cognitivos no les quitan autonomía y pueden seguir llevando adelante esas y muchas otras acciones, pero las dificultades que pueden empezar a manifestarse son más sutiles y a veces difíciles de identificar”, aseguró Cristiano.

   “Hay que identificar estas alteraciones y luego aplicar estrategias de rehabilitación. En este caso en particular, se recurrirá a los tratamientos que se usan para controlar la enfermedad, disminuyendo el daño y anticipándose a la degeneración, los cuales van a tener un impacto positivo previniendo o retrasando la aparición de los trastornos cognitivos, pero además a esto hay que agregarle la rehabilitación cognitiva. En este sentido, se trabaja en forma grupal y también individual, dándoles tarea para el hogar a los pacientes”, indicó. 

   La esclerosis múltiple es una enfermedad inmunológica crónica y discapacitante producto del daño que se produce en la mielina, en capa que recubre las fibras nerviosas del sistema nervioso central. 

   El tipo más común de EM es la remitente-recurrente, también llamado “con recaídas y remisiones”, en el que los pacientes tienen períodos de bienestar y, ocasionalmente, presentan episodios de reincidencias con síntomas muy concretos con elevado impacto en la vida cotidiana. Estos pueden ir desde perder la vista de uno o ambos ojos, la sensibilidad en un brazo o inclusive presentar dificultades para ponerse de pie o caminar; son generalmente transitorios, pero deben seguirse muy de cerca con el médico para evitar que siga produciéndose daño a nivel del sistema nervioso central. 

¿Cómo es el tratamiento de la esclerosis múltiple?

   1. Posibilidades. Están disponibles en nuestro país-cerca de 15 opciones farmacológicas para prevenir o retrasar los efectos de la enfermedad.

   2. Tiempo. Los tratamiento orales contribuyen a mejorar la adherencia del paciente. Se administra en ciclos muy cortos o, solo dos semanas el primer año.

   3. Elección. Se debe elegir el tratamiento que mejor se adecue al perfil de cada paciente, teniendo en cuenta la historia clínica del afectado.

   4. Lugar. Para recibir un tratamiento integral es necesario que haya centros preparados especialmente, donde puedan converger todas las especialidades.

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