Investigación del INTA Balcarce

Modifican el gen que provoca que la papa se ponga negra

8/5/2018 | 06:30 |

La pérdida de calidad no solo genera el rechazo del consumidor y de la industria, sino que afecta propiedades nutricionales.

   Investigadores del Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA) Balcarce (Buenos Aires) lograron modificar el gen que provoca que la papa se ponga negra. En los tubérculos, el corte o pelado, así como los daños mecánicos sufridos en la cosecha, transporte y almacenamiento, llevan a que se generen manchas pardas o negras en la papa.

   Con edición génica, desde el INTA Balcarce lograron modificar el gen de polifenol oxidasa, presente en el cultivo de papa, cuya enzima provoca la oxidación. Tras siete años de estudio en la técnica de edición génica, así el grupo de investigadores modificó el gen de polifenol oxidasa, presente en el cultivo de papa (Solanum tuberosum L.), cuya enzima provoca el pardeamiento enzimático en tubérculos, es decir, que se pongan negros o que se oxiden cuando se los corta y se los expone al aire.

   Esta pérdida de calidad no sólo genera el rechazo del consumidor y de la industria, sino que afecta las propiedades nutricionales de la papa fresca y sus productos derivados. En adelante, los especialistas continuarán haciendo pruebas para corroborar que las plantas identificadas mejoren su comportamiento como resultado del "apagado" del gen.

   "Comprobamos que somos capaces de generar, dentro de una célula de papa, una maquinaria de edición génica que se dirige específicamente al gen elegido y cambia su secuencia genética", explicó Sergio Feingold, director del Laboratorio de Agrobiotecnología del INTA. En tanto, "la técnica utilizada fue edición génica", indicó Feingold acerca de la tecnología empleada, también conocida como "tijeras génicas" o CRISPR/Cas9.

   "De manera intencional realiza cambios dirigidos en el material genético de plantas y animales de consumo, con el objetivo de mejorar su producción y calidad", puntualizó.

   En el caso de los tubérculos, "el corte o pelado, así como los daños mecánicos sufridos durante la cosecha, transporte y almacenamiento, llevan a que se generen manchas pardas o negras producto de la oxidación, condiciones que provocan pérdidas para el consumo y la industria", indicó Matías González, becario doctoral del Conicet e integrante del proyecto junto con Gabriela Massa, Leonardo Storani y Cecilia Décima Oneto.

   De acuerdo con los resultados alcanzados sobre el total de plantas editadas que fueron analizadas hasta el momento, "alrededor del 15 % mostró cambios en la secuencia de este gen, lo cual representa una alta eficiencia", destacó Massa.

   Asimismo, los avances reportados en esta investigación permiten anticipar la utilización de la edición génica en otros cultivos de importancia como soja y arroz. (NA).

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